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Laurent Mourguet

Le créateur de la première marionnette de France : Guignol

Laurent Mourguet, créateur de Guignol

Qui est-il ?

Il est né le 3 mars 1769 à Lyon, et il est mort le 30 décembre 1844 à Vienne dans l’Isère.
C’est un canut, autrement dit un ouvrier de la soie. La révolte des canuts éclata en novembre 1831 et fut la première insurrection sociale caractérisée au début de l’ère de la grande industrie. Elle fut écrasée par le duc d’Orléans et Soult à la tête de 20 000 hommes, le 5 décembre 1831.
Après avoir exercé plusieurs métiers dont celui de vendeur de picarlats (petits fagots de bois), il devient arracheur de dents et distrait alors ses patients en leur jouant un spectacle de marionnettes dont Polichinelle est la vedette.
Ceci ne l’empêche pas pour autant, révolutionnaire dans l’âme, d’interpeller parfois le peuple sur la place publique et de l’informer des fourberies de la société de l’époque, même s’il lui en coûte à plusieurs reprises d’aller en prison où les premières ébauches d’un certain personnage lui germeront dans la tête.

Naissance d’un marionnettiste.

Vers 1800, il abandonne donc les tenailles pour se consacrer, dans le jardin du Petit Tivoli, au métier de marionnettiste avec l’aide de son ami le père Thomas, comédien à ses heures et bon vivant, et crée Gnafron, à l’image de celui-ci, cordonnier lyonnais aimant un peu trop le beaujolais.
N’étant alors plus satisfait du personnage de Polichinelle qu’il juge trop vulgaire et pas assez proche du peuple, lui vient l’ingéniosité de créer Guignol, un personnage à son image, et tout un répertoire issu de la vie de tous les jours, ce qui lui permit, par la suite, de régler ses comptes avec la société tout en amusant un public d’adultes, et d’avoir raison de la censure.

Gnafron, Guignol et Madelon, les 3 premières marionnettes créées par Laurent Mourguet (musée Gadagne de Lyon)

La Trinité : Gnafron, Guignol et Madelon, les 3 premières marionnettes créées par Laurent Mourguet (musée Gadagne de Lyon)

De Mourguet à Guérin

Entre 1820 et 1840, Mourguet multiplie les tournées dans toute la France avec sa troupe (constituée essentiellement de ses enfants), et la légende veut que, durant
cette période, il aurait rencontré un certain Etienne-Paul-Jean GUERIN, le fondateur du Guignol Guérin, auquel il aurait transmis sa passion et l’envie de faire perdurer l’art de jouer le véritable Guignol lyonnais…

 

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Philippe Guérin et Jean-Guy Mourguet, les descendants d’une tradition. (Photo prise à Lyon pour les 200 ans de Guignol)


 

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